PENTAX K-30 + O-GPS1 で星野写真を撮る

公開日: : 最終更新日:2014/09/07 一眼レフカメラ , ,

PENTAXのGPSユニット O-GPS1を購入

星が好きな人にとってはジョーシキですが、日周運動をする暗い天体を撮影するにはその動きに合わせてカメラの向きを被写体に追尾させる必要があります。多くの場合、200年前に発明されたドイツ式赤道儀と呼ばれる架台に乗せて撮影するのですが、精度の高い回転軸2つにステッピングモーター、さらにバランスウェイトという構成上、初心者が気軽に撮影するには大掛かりな装置になります。さらにその値段も、一通り揃えると一眼レフがもう一つ買えてしまう程になります。

ところが最近になって、ナノ・トラッカーを始めとする、赤経軸にカメラ雲台を載せるだけでオッケーな、非常にコンパクトで安価な赤道儀が発売されるようになりました。しかしこれらもやはり赤道儀の一種であり、丈夫な三脚や雲台が必要な一方で、そのコンパクトさ故に耐荷重量にも限界があります。極軸合わせも初心者には辛い。

ハワイに日本の国立天文台が運用するすばる望遠鏡という巨大な天体望遠鏡があります。この口径8.2m、重量555トンという反射望遠鏡を駆動しているのは赤道儀ではなく、地線に対して上下左右方向に軸を持つ経緯台。じゃあどうして追尾撮影が出来るの?って話は焦点ユニットに視野回転機構を備えているから。200年には実現し得なかった近年の大型望遠鏡ならではの技術です。

ところで、一般に市販されている一眼レフデジタルカメラには"光学式手ぶれ補正機能"が搭載されているのはご存知の方が多いと思います。これにはレンズを動かして被写体に追従するタイプと、カメラボディ内の撮像センサーを動かすタイプの2種類あります。ニコン、キャノンは前者で、私が所有しているペンタックスは後者の”ボディ内手ブレ補正”です。

この撮像センサーを動かす(制御する)仕組みがあるのなら、すばる望遠鏡の"回転機構"と同じような機能を実現できる筈。そしてもっと言えばカメラボディを動かさずとも撮像センサーの動きだけで天体を追尾出来るんでない?

前置きがとっても長くなりましたが、この素晴らしいアイデアを1万円台で商品化してしまったのがPENTAXのGPSユニット、O-GPS1。掌に収まる小さな筐体で、極軸合わせも不要で追尾撮影が出来る画期的な製品なのです。電子コンパスとGPSでカメラの向きと現在位置の緯度経度がわかれば天体の動きは決定できますが、それを平面の動きに落とし撮像センサーを追従させる技術は並大抵のものでは無いと思います。

という訳で、対応するカメラを持っているのなら「とりあえず買っておけ」的なこのアクセサリー、多分に漏れずボディ購入後半年で"ポチッとな"しました。

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外観

届いたのがこちら。"GPSユニット"とありますが、もう「これで星を撮れ!」と言わんばかりのパッケージデザインです。

O-GPS1

カメラに取り付けたところ。サイズは購入前に想像していたよりかなり小さく感じます。取り付けにケーブルは必要なく、ストロボ用接点で独自のプロトコルで通信する仕組みです。

O-GPS1

キャリブレーション

早速試し撮りしました。まず方位情報を決めるための"精密キャリブレーション"を行います。YouTubeにアップされている以下の、おそらく社員の方と思われるおじさんの真似をして2回繰り返してもダメ。そこで3歩移動し、振り返って逆方向を向いて行ったところOKとなりました。正直面倒な作業ではありますが、方位の決定に必要な、非常にデリケートな環境磁場の判定を行っいるそうです。

撮影してみる

まずは固定撮影でオリオン座のM42。自宅近くの空の明るい場所で撮影したので露出時間は10秒で比較しました。レンズはボディとセットで付いてきたズームレンズ"smc PENTAX-DA 18-135mmF3.5-5.6ED AL[IF] DC WR"です。

IMGP1655
(135mm F5.6 10秒)

次にアストロトレーサーを有効にして撮影。ボール星が止まって見える、とカメラが言ったかどうかは定かではありませんが、違いは明らかです。画格右上が少し流れているようですが。

O-GPS1 M42
(135mm F5.6 10秒)

ついでに近くのシリウスと散開星団M41を撮ってみました。

O-GPS1 M41
(135mm F5.6 10秒)

キャリブレーションに苦労するだとか、失敗することもあるとかいろいろ聞いていたのですが、この程度の写真であれば短い時間で簡単に撮影できます。

光害の影響がある都市部での撮影でしたが、これを持って暗い夜空が見える場所に出かけたいと思わせてしまう、素晴らしい製品です。

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