ブックレビュー|火山で読み解く古事記の謎

公開日: : ブックレビュー

 2017年9月下旬頃から鹿児島県の新燃岳の火山活動が活発になり、10月11日には噴火警戒レベルが3まで引き上げられました。このような霧島山系や桜島など南九州地方の火山活動に関する報道を目にするたびに、昔読んだ石黒耀の小説「死都日本」を思い出します。

 気象庁が発表している噴火警戒レベルは気象庁のHPでも確認できますが、スマホアプリやNHK、テレビ朝日のデータ放送でも簡単に見ることができ、国内の火山がいまどのような状況なのかいつでも最新の情報を知ることができます。

 気象庁はその他にも解説情報、観測情報、降灰情報など火山に関する様々な情報を発表していて、中でも2015年より気象庁で運用を開始した「噴火速報」は噴火の発生を簡易な内容で素早く伝達する情報で、過去に3回発表されています。火山を常時観測する仕組みは世界中に存在しますが、それらを放送局や個人が所有するスマホなどを通じで国民に対して情報をあまねく瞬時に伝達するインフラが存在するのは日本だけでしょう。

 そのような情報配信インフラは国の主導だけで構築できるものではなく、放送局や地方自治体、民間の気象会社などに、使命感をもった一部の意識の高い人間がいるからこそ実現できていることはあまり知られていないと思います。

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 南九州地方では縄文時代に大規模な噴火が発生し壊滅的な被害を与えたという話はかなり前から知っていました。この噴火が発端となって縄文人が海洋に進出し、その子孫が南太平洋の島々や南米にまで到達した、なんていう説は一般向けのテレビ番組でも取り上げられていました。

 「死都日本」の中でももちろん触れられていて、九州地方に限らず世界的に見ても古代の人間活動と地質学的なイベントとの関連は興味深いテーマです。

 という訳で背表紙のタイトルだけで手に取り読んだのが本書「火山で読み解く古事記の謎」(蒲池明弘 著)。古事記の中の南九州と出雲を舞台にした記述が縄文時代の火山活動に深く関連しているという説が紹介されています。

 この類のテーマの書籍や記事は批判も含め年配の方が机上の妄想だけで突っ走っている、いわゆるトンデモ本の部類に入りかねないモノが多々ありますが、本書は著者が元新聞記者ということもあり、現地の取材や調査、専門家へのインタビューに基づき、著者独自の考えや主張はあるものの比較的客観的な立場で書かれています。Wikipediaに多く言及されているのはどうか、、、とは思いますが。

 専門的な言葉は少なく、また古事記に詳しくない人でも読みやすく、同類のテーマに対する入門書的な位置付けで読めると思います。過去の研究者の説が多く紹介されていて、物理学者の寺田寅彦も古事記に多く言及していたことは初めて知りました。そういえば「神話と地球物理学」という本がありましたね。

 古事記の内容が火山活動と何らかの関係があることは多くの人が納得できる話ではないかと思いますが、例えば天岩屋戸神話を7300年前の「鬼界カルデラ」噴火に結びつける具体的な話となると、古事記編纂までの約6000年の間に文字も無く平均寿命も現代と比べ非常に短い社会の中でどのような形で伝承されてきたのか、という点が明らかにできない以上、あまり細かい部分の解釈の議論にどの程度意味があるのか、とも思います。

 そうだとしても、縄文時代というと大昔の原始時代のイメージを持つ人がほとんどだと思いますが、地質学的な時間軸のスパンで見るとつい最近の出来事であって、関東地方では地面を掘るとあちらこちら至る所で遺跡が出てくるような、そんな時代です。

 日本国内の火山活動の観測技術が現代においてこれだけ進んでいるのも日本人にとって宿命だからであって、縄文時代にまで起源を持つ文化や精神が神話や神道の世界だけでなく、今に至るまで多くの普通の日本人の中に形を変えずっと引き継がれているかもしれないと思うとそれだけでもワクワクする話です。

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  • Kazuyoshi
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