ブックレビュー|凹凸を楽しむ 東京 スリバチ 地形散歩/皆川 典久

公開日: : ブックレビュー

世の中の一部の方、特に男性に多いようなのですが、地図を見るのが大好きという人種がいます。中学生の時の社会科の教師がやはり地図オタクで、地図が好きで社会科の教師になったという人でした。

かくいう私も子供の頃は住んでいた町の地図をよく眺めては、台地を削る谷津の奥に池があるらしいということを見つけたりすると、友達と実際にその場所へ探検に行ったりしたものでした。また中学生の時の夏休みの宿題では、発泡スチロールの薄板を地図の等高線に沿って切り取り重ねあわせて、住んでいた町の地形を再現し、縄文時代の遺跡との対応を示す立体模型を作ったりしました。

そんな子供も今ではクレームや障害対応に追われるタダの冴えないサラリーマンでございます。

それにしても、大陸の最果ての島国に住む日本人はもともと地理的探究心が強い遺伝子でも持っているのでしょうか。縄文人はさらにその先の太平洋へ向かったという説もありますし。

さて、本書ですが、「スリバチ」などというくだけたタイトルが付いていますが、真面目で学術的な内容となっています。しかしおそらく本書を手に取る大部分の方は「タモリ倶楽部」か「ブラタモリ」のファンではないでしょうか。私も多分に漏れず、両番組が大好きで、「ブラタモリ」の続編を待ち焦がれていたうちの一人であります。

本書では両番組で紹介された四谷荒木町の窪地や港区のがま池はもちろん、都内各所のスリバチ地形が写真や地形図付きで詳細な取材内容を元に紹介されています。関東平野の中心に位置する東京の地形は、一般的にはのっぺりとした平野という印象があると思いますが、ビルやコンクリートの道路に覆われた大都市にも変化に富んだ地形があり、それらを良く観察するとある法則が存在することがわかります。本書ではこれをスリバチの第一法則、第二法則といった名前で紹介しています。また地名からもその土地の歴史や、今は隠れてしまったかつての地理的特徴を推測することができ、これをスリバチコードと呼んでいます。

本書は続編と合わせて2冊が出版されていますが、両書を読み終えると、普段見慣れている景色が違って見えてくるのが不思議です。私は郊外から都内に電車で通勤していますが、鉄道の線路はほぼ平坦に作らているので、車窓から見える地形に高低差がこんなにあったんだなと再発見したり、線路脇の住宅街にわずかな低地が見えると、ここにはかつて河川が流れていたのではないかと想像したりと、楽しくなってきます。仕事で取引先に外出するときも、本書で紹介されている場所が近くにあったりすると思わず帰りに寄り道したい衝動にかられてしまいます。

番組で「地層ケーキ」なるものをご馳走になって、ケーキ断面の灰色の層を見て「東京礫層だね」なんて言葉がすぐ出てくるタモリさんのファンなら必読の書です。

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  • Kazuyoshi
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