ブックレビュー|大栗先生の超弦理論入門/大栗博司

公開日: : 最終更新日:2014/12/29 ブックレビュー

超弦理論入門

子供の頃、科学雑誌「Newton」が大好きだったけど、大人になってフツーの冷めたサラリーマンになり、今は仕事やお金、将来の暮らしのことで頭がいっぱい、、、でも実は時々目にする宇宙や科学関連のニュースは気になる、、、そんな世のお父さんたち向けの本かもしれません。

大栗先生の超弦理論入門/大栗博司 講談社ブルーバックス

ブルーバックス。中学、高校生の頃に都筑卓司先生の本をよく読みました。私が学生の頃は素粒子物理学は標準模型を実験的に検証するフェーズのほぼ最終段階にあり、トップクォークが見つかればもうやること無いね、なんて言っている人もいたくらいです。最近ヒッグス粒子が発見されたことも加わって、この標準模型を検証する一連の研究は一段落したと言ってもよいでしょう。

一方で超弦理論の研究も以前から行われおり、一般向けの書籍でも紹介されることがありましたが、どちらかと言うと主流から外れた眉唾モノといった印象がありました。高度な数学を扱うのと、検証を行うための実験的なアプローチの仕方が確立されていなかったためだと思います。

しかし今では標準模型を超える領域の解明に必要な理論の最有力候補としての地位を確立しています。加速器によって実際に観測されたクォーク・グルーオンプラズマの性質や、ホーキングのブラックホールの情報喪失問題の説明に成功したりといった実績をあげ、「使える」理論として広く研究されるようになってきているようです。

時々ニュースでも取り上げられ、世界各地で研究が行われている宇宙マイクロ波背景放射や重力波の観測も超弦理論と深く関わっています。今後も宇宙論や素粒子物理の分野で何か進展があるとすれば、超弦理論が必ず登場するでしょうから、この分野で最先端の研究を行っている日本人の学者が、一般の読者向けに最近の研究成果と今後の見通しをわかりやすく説明した本書はとても貴重な存在だと思います。

読んでみてちょっとまだ理解できないな、、、と思った場合は、合わせて「重力とは何か/大栗博司」、「宇宙は本当にひとつなのか/村山斉」などを読むと理解が深まると思います。

物理学は戦前から長く続く日本人のお家芸ですから、そんな国に住んでいて、今も優れた研究者を輩出していることに感謝しなければなりませんね。

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